Pelé, leyenda del fútbol brasileño, muere a los 82 años

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Pelé, la leyenda del fútbol brasileño que ganó tres Copas del Mundo y se convirtió en el primer ícono mundial del deporte, murió a la edad de 82 años.

“Todo lo que somos es gracias a ti”, escribió su hija Kely Nascimento en una publicación en Instagram, bajo una imagen de miembros de la familia tomados de la mano de Pelé. “Te amamos infinitamente. Que descanse en paz.»

Pelé ingresó en un hospital de São Paulo a fines de noviembre por una infección respiratoria y por complicaciones relacionadas con el cáncer de colon. La semana pasada, el hospital dijo que su salud había empeorado a medida que avanzaba su cáncer. Murió el jueves por falla orgánica múltiple debido a la progresión del cáncer de colon, según un comunicado del Hospital Albert Einstein.

Durante más de 60 años, el nombre Pelé ha sido sinónimo de fútbol. Jugó en cuatro Copas del Mundo y es el único jugador en la historia en ganar tres, pero su legado se extendió mucho más allá de su trofeo y su notable récord de goles.

“Nací para jugar al fútbol, al igual que Beethoven nació para escribir música y Miguel Ángel nació para pintar”, dijo Pelé.

Los homenajes han estado llegando a la leyenda del fútbol. El primer club de Pelé, Santos FC, respondió a la noticia en Twitter con las palabras “eterno” compartidas junto a una imagen de una corona.

El futbolista brasileño Neymar dijo que Pelé «cambió todo». En una publicación en Instagram, escribió: “Convirtió el fútbol en arte, en entretenimiento. Dio voz a los pobres, a los negros y sobre todo: Dio visibilidad a Brasil. ¡El fútbol y Brasil han elevado su estatus gracias al Rey!”. añadió.

El delantero estrella portugués Cristiano Ronaldo envió sus condolencias a Brasil en una publicación en Instagram, diciendo que «un mero ‘adiós’ al eterno Rey Pelé nunca será suficiente para expresar el dolor que actualmente envuelve a todo el mundo del fútbol».

Kylian Mbappé del Paris Saint-Germain dijo sobre la muerte de Pelé: “El rey del fútbol nos ha dejado, pero su legado nunca será olvidado”.

El exfutbolista inglés Geoff Hurst escribió en Twitter sobre sus recuerdos de Pelé, llamando a la difunta estrella “sin duda el mejor futbolista contra el que jugué (con Bobby Moore siendo el mejor futbolista con el que jugué). Para mí, Pelé sigue siendo el más grande de todos los tiempos y estaba orgulloso de estar en el campo con él. RIP Pelé y gracias”.

El presidente entrante de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, acudió a Twitter para presentar sus respetos a Pelé y dijo que “pocos brasileños llevaron el nombre de nuestro país tan lejos como él”.

“A pesar de lo diferente que era el idioma portugués, los extranjeros de los cuatro rincones del planeta pronto encontraron una manera de pronunciar la palabra mágica: ‘Pelé’”, agregó Lula.

El lunes se realizará un velorio público para Pelé en el estadio Urbano Caldeira, conocido popularmente como Vila Belmiro y sede del club de fútbol Santos, en el estado brasileño de São Paulo, según un comunicado del jueves del Santos FC.

En la madrugada de este lunes, el cuerpo de Pelé será trasladado desde el Hospital Albert Einstein hasta el estadio. El ataúd de la leyenda del fútbol se colocará en el centro de la cancha.

El velorio en Vila Belmiro continuará hasta el martes a las 10 a. m. hora local (8 a. m. ET), luego de lo cual un cortejo fúnebre llevará el ataúd de Pelé por las calles de la ciudad de Santos, incluida la calle donde se encuentra la madre de Pelé, Celeste, de 100 años. Arantes, vive.

El cortejo continuará hasta el lugar de descanso final de Pelé, el cementerio Memorial Necrópole Ecumênica en Santos, donde se realizará un funeral privado, reservado para los familiares.


Habilidad deslumbrante

Pelé nació como Edson Arantes do Nascimento en Três Corações, una ciudad del interior aproximadamente a 155 millas al noroeste de Río de Janeiro, en 1940, antes de que su familia se mudara a la ciudad de Bauru en São Paulo.

La génesis del apodo de Pelé no está clara, ni siquiera para el futbolista. Una vez escribió en el periódico británico The Guardian que probablemente comenzó con compañeros de clase de la escuela burlándose de él por destrozar el apodo de otro jugador, Bilé. Cualquiera que sea el origen, el apodo se quedó.

Cuando era niño, su primer contacto con el fútbol fue jugar descalzo con calcetines y trapos enrollados en una pelota, un comienzo humilde que se convertiría en una carrera larga y fructífera.

Pero cuando empezó a jugar por primera vez, sus ambiciones eran modestas.

“Mi papá era un buen jugador de fútbol, anotaba muchos goles”, dijo Pelé a CNN en 2015. “Su nombre era Dondinho; Quería ser como él.

“Era famoso en Brasil, en Minas Gerais. Él era mi modelo a seguir. Siempre quise ser como él, pero lo que pasó, hasta el día de hoy, solo Dios puede explicarlo”.

Cuando era adolescente, Pelé se fue de casa y comenzó a entrenar con Santos, anotando su primer gol con el club antes de cumplir 16 años. Continuaría anotando 619 veces en 638 apariciones con el club, pero son sus hazañas con la icónica camiseta amarilla de Brasil las que mejor lo recuerdan.

El mundo vio por primera vez la deslumbrante habilidad de Pelé en 1958, cuando hizo su debut en la Copa del Mundo a los 17 años. Marcó el único gol de Brasil en la victoria de cuartos de final del país contra Gales, luego anotó un hat-trick en la semifinal contra Francia y dos en la final contra el anfitrión Suecia.

“Cuando Pelé anotó el quinto gol en esa final, tengo que ser honesto y decir que sentí ganas de aplaudir”, dijo el sueco Sigvard Parling.

Para Pelé, el recuerdo más destacado del torneo fue poner a su país en el mapa deportivo.

“Cuando ganamos la Copa del Mundo, todos sabían sobre Brasil”, le dijo a Don Riddell de CNN en 2016. “Creo que esto fue lo más importante que le di a mi país porque éramos muy conocidos después de esa Copa del Mundo”.

Otra victoria en la Copa del Mundo llegó en 1962, aunque una lesión dejó fuera de juego a Pelé para las últimas etapas del torneo. Otras lesiones obstaculizaron su próxima campaña en 1966 cuando Brasil salió de la competencia después de la fase de grupos, pero la redención llegó en 1970.

“Pelé decía que íbamos a ganar, y si Pelé decía eso, entonces íbamos a ganar la Copa del Mundo”, dijo el cocapitán de Brasil, Carlos Alberto, sobre el torneo.

Ese equipo, con jugadores como Jairzinho, Gerson, Tostão, Rivellino y, por supuesto, Pelé, es considerado uno de los mejores jamás reunidos.

En la final, una victoria por 4-1 contra Italia, Brasil anotó posiblemente el gol más famoso de la Copa del Mundo de todos los tiempos, una jugada arrolladora que involucró a nueve de los 10 jugadores de campo del equipo.

Terminó con Pelé dando un tee a Alberto, que perforó el balón al fondo de la red. El mantra de Brasil del jogo bonito (el juego hermoso) nunca ha sido mejor encapsulado.

Pelé, que había considerado retirarse antes de la Copa del Mundo de 1970, marcó un gol propio en la final y un total de cuatro en el transcurso del torneo.

“Antes del partido, me dije a mí mismo que Pelé era de carne y hueso como el resto de nosotros”, dijo el defensor italiano Tarcisio Burgnich después de la derrota de su equipo en la final. “Más tarde, me di cuenta de que me había equivocado”.

El torneo coronó la carrera de Pelé en la Copa del Mundo, pero no su tiempo en el centro de atención. En 1975, firmó un contrato de 1,67 millones de dólares al año en los Estados Unidos con el New York Cosmos.


Uno de los mejores jugadores

Con su personalidad más grande que la vida y sus extraordinarias habilidades de regate, una marca registrada de su juego, Pele ayudó al Cosmos a ganar el campeonato de la Liga de Fútbol de América del Norte en 1977 antes de retirarse oficialmente del fútbol.

La liga, que atrajo a más grandes nombres como Giorgio Chinaglia y Franz Beckenbauer, no duraría y finalmente se retiró en 1984. Pero en todo el mundo, la influencia de Pelé perduró.

Permaneció en el ojo público a través de acuerdos de patrocinio y como una voz política abierta que defendió a los pobres en Brasil. Se desempeñó como embajador de buena voluntad de UNICEF durante muchos años, promoviendo la paz y el apoyo a los niños vulnerables.

Los problemas de salud persistieron durante gran parte de la vida posterior de Pelé. Se movía con el apoyo de un andador -elemento que fue filmado empujando con desdén en un documental estrenado el año pasado- y en septiembre de 2021 se sometió a una cirugía para extirparle un tumor en el colon derecho.

El tratamiento contra el cáncer de Pelé continuó durante el último año. Fue hospitalizado en Sao Paulo en noviembre mientras se jugaba la Copa del Mundo de 2022 en Qatar, lo que provocó una gran cantidad de apoyo de la comunidad mundial del fútbol y más allá.

Inevitablemente, surgirá un debate sobre si Pelé es el mejor jugador de todos los tiempos, si es posible comparar los logros de Pelé con los de Cristiano Ronaldo o Lionel Messi, que han reescrito los libros de récords del fútbol en los últimos 15 años, o con Diego Maradona, el Fallecida estrella argentina que cautivó al mundo del fútbol en las décadas de 1980 y 1990.

En 2000, la FIFA nombró conjuntamente a Maradona y Pelé como Jugador del Siglo, pero para algunos, el ganador absoluto del premio debería haber sido obvio.

“Este debate sobre el jugador del siglo es absurdo”, dijo Zico, quien representó a Brasil en la década posterior al retiro de Pelé. “Solo hay una respuesta posible: Pelé. Es el mejor jugador de todos los tiempos, y con cierta distancia, podría agregar”.

No está claro exactamente cuántos goles anotó Pelé durante su carrera, y su cuenta de Guinness World Records ha sido objeto de escrutinio con muchos anotados en partidos no oficiales.

En marzo de 2021, felicitó a Ronaldo de Portugal por superar su “récord de goles en partidos oficiales”: 767.

Sin embargo, hay pocas dudas de que Pelé fue, y siempre será, la primera superestrella mundial del fútbol.

“Si muero un día, estoy feliz porque traté de hacer lo mejor que pude”, dijo a la revista en línea The Talks. “Mi deporte me permitió hacer mucho porque es el deporte más importante del mundo”.

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