Netflix aspira a convertirse en un jugador serio en mundo gamer

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En su búsqueda de valioso «tiempo de compromiso», el servicio de transmisión está invirtiendo en nuevos títulos y estudios de juegos.

En 2019, cuando Netflix todavía dominaba la transmisión, la compañía hizo una declaración en una carta a los accionistas que sorprendió incluso a los comentaristas de los medios de comunicación. Habiendo declarado previamente que su objetivo era convertirse en el próximo HBO, Netflix ahora decía: «competimos (y perdemos) con Fortnite más que con HBO». Se estaba situando en un panorama competitivo junto no solo a las compañías de televisión, sino a todos los medios que competían por el tiempo de pantalla de la audiencia. En aquel entonces, los juegos eran su mayor amenaza. Hoy podría ser su salvador.

Netflix ha seguido tomando en serio los videojuegos desde entonces, con muchos de sus programas más importantes, como The Witcher, Arcane, Castlevania y Resident Evil, vinculados a las principales IP de juegos. Luego, a fines de 2021, completó el círculo con el lanzamiento de Netflix Games, una modesta oferta de juegos móviles disponibles para suscriptores sin costo adicional. Durante los primeros seis meses, hubo pocos títulos interesantes. Incluso hoy en día, casi nadie parece saber que existe el servicio: menos del 1 por ciento de los usuarios de Netflix se involucran con los juegos. Sin embargo, desde junio, Netflix ha estado lanzando una línea de juegos sorprendentemente ambiciosa, con un plan de 50 disponibles para fin de año.

Esto llega en un momento precario para la empresa, que ha sufrido caídas significativas en el precio de las acciones, ha eliminado cientos de puestos de trabajo y ha perdido más de un millón de suscriptores este año. ¿Son estas ofertas de juegos solo un intento desesperado por mantener el dominio en un mercado de transmisión cada vez más competitivo? ¿O Netflix realmente tiene los bienes para reclamar territorio en la esfera de los juegos y retener suscriptores, o incluso atraer a una nueva audiencia de juegos?

Netflix no está solo al intentar convertir una plataforma tecnológica exitosa en el lucrativo espacio de los juegos. Todas las «cuatro grandes» empresas tecnológicas (Apple, Amazon, Meta, Google) han realizado movimientos similares, al igual que plataformas como TikTok e incluso Zoom. Es un paso lógico, ya que los juegos atraen a una gran audiencia comprometida y, a menudo, duran tantas horas que pueden ofrecer un impulso al santo grial de las métricas tecnológicas: el «tiempo de compromiso».

El movimiento también se siente natural para Netflix, que fue pionero en el modelo de transmisión por suscripción que ahora ha sido ampliamente imitado en la televisión y el cine. Este modelo de suscripción es quizás el más impactante en el mundo de los juegos móviles, que alguna vez fueron una fuente confiable de innovación, pero recientemente se han visto afectados por el auge del modelo comercial «free to play», que está plagado de microtransacciones depredadoras y emplea éticamente dudosos estrategias de monetización. Pagar una suscripción mensual permite a los desarrolladores centrarse en crear experiencias de juego de calidad en lugar de tentar a los jugadores a desprenderse de cada vez más dinero.

Naturalmente, esta estrategia solo funcionará para Netflix si los juegos son buenos. Actualmente hay 26 títulos disponibles en Android e iOS, la mayoría de los cuales son juegos casuales de poco interés: Knittens es Candy Crush y gatos lindos, Shooting Hoops es un ejercicio extraño que involucra una pelota de baloncesto que está inexplicablemente unida a una pistola, mientras que Dominoes Café es literalmente solo fichas de dominó.

Una de las ofertas exclusivas más nuevas de Netflix, Poinpy, es una bestia diferente. Este colorido juego sobre recolectar fruta para alimentar a un monstruo asesino es encantador, tenso y sorprendentemente profundo. Netflix también ha portado aclamados juegos independientes de PC para dispositivos móviles, incluido Before Your Eyes, un juego sobre el dolor y la memoria que controlas parpadeando, e Into the Breach, un juego de estrategia de culto que se parece un poco al ajedrez con extraterrestres y robots. Luego están los juegos con licencia. Netflix ya tiene dos juegos basados ​​en Stranger Things y en junio anunció próximos títulos basados ​​en Shadow and Bone, Money Heist, Too Hot to Handle y The Queen’s Gambit.

Con la adquisición de tres estudios de juegos, incluido Night School, creador del amado título independiente Oxenfree, y los anuncios de próximos juegos artísticos, incluidos Spiritfarer e Immortality, está claro que Netflix se está tomando en serio su apuesta por los juegos. La compañía sigue siendo cautelosa sobre su estrategia general, pero la empresa de investigación Apptopia dice que los juegos de Netflix se han descargado 23,3 millones de veces. Y si bien la cifra de participación de suscriptores del 1 por ciento parece baja, aún asciende a alrededor de 1,7 millones de usuarios diarios.

La oferta de Netflix Games no es suficiente para que valga el precio total de la suscripción por sí sola, pero ciertamente podría endulzar el trato para aquellos que están indecisos sobre si renovar. Todavía es pronto, pero está comenzando a mostrar la promesa de un fuerte ojo curatorial. Mientras tanto, cualquier intento de liberar a los juegos móviles de las ataduras de las microtransacciones es bienvenido.

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