¿Luchando para comprar ropa de diseñador? No temas, el futuro de la moda es digital

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La moda está lista para entrar en una nueva era, o eso cree la experta en moda digital Daniella Loftus. Basándose en su experiencia en blockchain, sostenibilidad e innovación corporativa, Loftus fundó This Outfit Does Not Exist, una plataforma destinada a facilitar el movimiento de la industria de la moda hacia modos digitales de creación y consumo. Durante el último año, ha sido testigo de un auge en la moda digital, que dice que no muestra signos de disminución.

“Comenzó como un goteo”, dice, citando desarrollos como la colaboración de Gucci con el creador de avatares Genies en 2018 y el lanzamiento de Los Sims 4 Moschino Stuff Pack en 2019. “Todos pensaron que estaba loca. Fue una batalla tan cuesta arriba para convencer a las marcas y los periódicos. En ese momento tuve que buscar cualquier noticia relacionada con la moda digital, pero en mayo de 2021 tenía demasiadas opciones. Fue colosalmente impulsado por la explosión de NFT. Los NFT se han interrelacionado con la alta cultura y eso tiene un vínculo con la moda. A través de eso se convirtió en una ruta legítima hacia la monetización”.

Un vistazo rápido a la cuenta de Instagram de This Outfit Does Not Exist revela que Loftus es un aficionado a la ropa innovadora y vanguardista. ¿La captura? es digital En una publicación, ella usa un par de tenis que están en llamas, las llamas le lamen los tobillos. Loftus, seguidora de la moda desde hace mucho tiempo, me dice que solo quiere lo mejor del diseño virtual. “Cuando comencé hace un año, la tecnología de realidad aumentada era tan horrible que literalmente no podía hacerlo, a veces se me caía la manga. Cuando se trata de moda de lujo, las mentes de las personas se desconectan en el momento en que ven algo que falla levemente, por lo que cuando se trata de mi plataforma, optamos por el diseño digital más innovador, con la mejor calidad de renderizado”.

Aunque no puede obtener la experiencia sensorial de tocar la seda o el cuero con la moda digital, existen ventajas y desventajas. “Los diseñadores [de moda] virtuales pueden crear un vestido que brille y se mueva como el aceite o uno hecho de agua o escarabajos. También pueden vincularlo a condiciones externas como el tiempo, por lo que el artículo se deterioraría en cuestión de días en el espacio digital, o podría reaccionar al precio de bitcoin, como una especie de Tamagotchi en línea. La moda virtual puede verse tan bien como las cosas físicas, y también puede ser confiable”, dice Loftus, refiriéndose a la casa de moda digital de alta gama Tribute Brand, que solo “acelerará en crecimiento”. Un colectivo cuyos miembros han trabajado anteriormente en moda, modelado CGI 3D, diseño y codificación de UX (experiencia de usuario), Tribute Brand se describe a sí mismo como «liderando el camino en la moda cibernética y sin contacto».

El impulso para el desarrollo de esta tecnología es fuerte porque no solo satisface la demanda, sino que podría ser una solución a muchos problemas a los que se enfrenta actualmente la industria de la moda. Si bien Loftus no cree que alguna vez seremos una sociedad solo de ropa digital, «sería muy triste, con toda honestidad», está entusiasmada con las posibilidades para las marcas y los consumidores. Al integrar el diseño digital en sus procesos de back-end, las marcas tendrían el poder de pronosticar la demanda de una manera sin precedentes. En teoría, podrían publicar sus diseños en las redes sociales, sin tener que hacerlos, para medir el interés. A partir de ahí, podrían hacer la transición a un modelo hecho a pedido. “Eventualmente, me encantaría ver tiendas de comercio electrónico sin existencias donde haces clic y luego se fabrica el artículo. Eso sería enorme en términos de impacto ambiental”, dice, señalando una investigación que encontró que, en el Reino Unido, las mujeres mayores de 16 años usan una prenda de vestir solo siete veces antes de desecharla.

Por otro lado, los consumidores tendrían la oportunidad de experimentar con su identidad sin el compromiso de propiedad, lo que a su vez podría conducir a elecciones de compra más consideradas. “Solo quiero usar ropa realmente original todo el tiempo”, dice Loftus. “Recuerdo haber ido a un desfile de Mugler y desear tener la ropa. Con la moda digital puedo hacer precisamente eso, pero a una fracción del precio. Eso literalmente hizo mi vida. La forma en que funciona la industria de la moda es incentivarnos constantemente a experimentar con nuestras identidades, razón por la cual el modelo de moda lenta ha tardado tanto en despegar. Pero con la moda digital podemos redirigir nuestra necesidad de experimentar. Tal vez pueda comprar tendencias en el espacio digital y luego poner el dinero que ahorra en compras de moda lenta IRL. Se complementan”.

La moda digital también tiene la capacidad de empoderar financieramente a las personas. Es increíblemente difícil ingresar a la industria de la moda tradicional para los jóvenes diseñadores, y los costos irrecuperables (esos gastos incurridos durante las etapas iniciales de sus carreras que son irrecuperables a menos que tengan un gran éxito) son astronómicos. Según Loftus, la moda digital les brinda la oportunidad de ampliar sus diseños a través de ventajas generadas algorítmicamente. Naturalmente, esto se extiende a los influencers: si puedes ganar dinero con la creación de contenido, postula, ¿por qué no gastar £ 50 en un vestido digital que de otro modo te costaría £ 2,000 en la vida real? “Es más sostenible y quizás más creativamente interesante. La monetización es algo que realmente me apasiona, porque dentro de la moda digital, los creadores realmente pueden empoderarse, así como las mujeres que tradicionalmente han gastado dinero en ropa y nunca han recibido nada a cambio. Pueden empezar a convertirse en asalariados”.

Pero no solo los amantes de la moda pueden beneficiarse de la moda digital. Una cohorte inesperada que ya está liderando el camino en este sector son los jugadores. “En Fortnite, tienes tu máscara básica o predeterminada con la que ingresas al juego, por lo que es tu primer atuendo virtual. Hemos estado viendo un fenómeno en el que cuando alguien no usa una máscara avanzada, que compran con efectivo de la vida real, la comunidad los regaña activamente, a pesar de que no tiene impacto en el rendimiento del juego”, dice Loftus. “Encontré esto muy interesante porque los jugadores no son amantes de la moda tradicional, ¡probablemente estén sentados en su habitación con una camiseta holgada! Pero ha habido una transición en la que se comportan como si fueran personas «de moda» y esencialmente se intimidan entre sí por no usar lo correcto. Para mí, ese fue el mayor indicio de que la moda digital atraerá a una audiencia completamente nueva”.

Loftus también cree que realmente crecerá cuando se trata de la economía directa al avatar. Esto es, por supuesto, algo que está recibiendo mucha atención gracias a la declaración de Mark Zuckerberg de que el metaverso es el futuro de Internet, así como a la creciente prevalencia de las NFT. “Habrá un cambio mental realmente interesante dentro de la persona promedio que veremos en los próximos años”, dice Loftus. “Tenemos 3.240 millones de jugadores y 4.500 millones de usuarios de redes sociales [en todo el mundo], y cuando Facebook diga que ahora están trabajando en un metaverso, dejaremos de tratar con imágenes estáticas y seleccionadas de personas. Si estás caminando como un avatar en una red social, eso conducirá a una adopción generalizada casi instantáneamente, porque necesitas ropa y necesitas expresarte”.

No sorprende, entonces, que la moda digital ahora esté siendo adoptada por universidades de arte y diseño como la Universidad de las Artes de Londres. Y estoy de acuerdo con Loftus, es emocionante, pero ¿puede ser verdaderamente democrático?, le pregunto, cuando los diseñadores principiantes seguramente necesitan un cierto nivel de conocimiento tecnológico para ingresar al espacio de la moda digital. “Ese es el mayor desafío al que nos enfrentamos en este momento”, reconoce. “Existe una gran disparidad entre aquellos que pueden [y no pueden] familiarizarse con el software, especialmente aquellos con experiencia en moda tradicional. Necesitamos una mejor educación de las escuelas de moda tradicionales sobre cómo entrar en esto”. La propia Loftus pronto llevará a cabo una residencia de diseño con el centro de medios y la consultora de NFT VerticalCrypto Art a través de la cual los creativos de moda en ciernes recibirán capacitación en la tecnología.

“Las personas que están haciendo moda digital ahora a menudo provienen de entornos de animación en lugar de moda”, continúa. “Y, sinceramente, es difícil sustituir el tipo de creatividad que puedes obtener de las personas que acaban de salir de la escuela de moda. Pero creo que podría ser interesante ver un nuevo individuo híbrido. Cuando he hablado con algunos de mis creadores favoritos en este espacio, han sido muy interesantes. Una era una jugadora de World of Warcraft que se dio cuenta de que no podía usar los vestidos virtuales que quería, así que fue a Central Saint Martins para aprender sobre diseño”.

Es difícil negar el impulso y las posibilidades dentro del campo de la moda digital. Loftus predice que incluso más marcas comenzarán a incursionar en él en los próximos seis meses. “Está comenzando a haber una mayor conciencia sobre lo que es la moda digital bien hecha, pero pronto las marcas contratarán equipos completos para trabajar en ella, no solo pequeñas divisiones de marketing. Muchas revistas ya están cubriendo la moda digital y, a continuación, podemos esperar que las celebridades también comiencen a defenderla. La moda digital ofrece un medio para empoderar a los creadores y atraer talento, y no está cerrado. Es exactamente lo contrario de cómo ha funcionado tradicionalmente la alta costura”, afirma Loftus. «¿No es eso tan emocionante?»

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