La población mundial alcanza los ocho mil millones

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De acuerdo con los modelos de las Naciones Unidas (ONU), la población mundial alcanzará los 8 mil millones hoy, apenas 12 años desde que superó los 7 mil millones, y menos de un siglo después de que el planeta sustentara a solo 2 mil millones de personas.

La última actualización de población de la ONU, publicada en julio de este año, también revisa su proyección a largo plazo de 11 mil millones de personas a 10,4 mil millones para 2100.

Los demógrafos nunca estarán seguros de si el 15 de noviembre fue realmente el Día de los Ocho Mil Millones, como lo ha denominado la ONU, pero sí están de acuerdo en una cosa. Aunque la población humana ha crecido rápidamente, ese crecimiento se está desacelerando y, dentro de unas pocas décadas, la población de la Tierra comenzará a reducirse.

“Es una aproximación cruda que es más un hallazgo simbólico”, dice Patrick Gerland, quien dirige el trabajo demográfico en la División de Población de la ONU en la ciudad de Nueva York. «Es posible que lo hayamos superado, o puede ser un poco más tarde, pero es en este momento cuando la humanidad está llegando a los 8 mil millones».

Aunque aproximada, esta podría ser la estimación más confiable que la ONU ha producido hasta ahora. La organización cambió recientemente la forma en que analiza los datos, pasando de intervalos quinquenales a anuales. Y ha habido una mejora constante en las últimas décadas en la capacidad de muchos países para recopilar estadísticas.

Sin embargo, siguen existiendo importantes puntos ciegos, en particular para los países que están experimentando crisis y conflictos humanitarios, como Somalia, Yemen y Siria. «La precisión de la información empírica subyacente varía enormemente en todo el mundo», dice Gerland.

Estimaciones diferentes

El rápido aumento de la población a lo largo del siglo XX (ver «Gente del mundo») fue impulsado por los avances en la salud pública y la medicina, que permitieron que más niños sobrevivieran hasta la edad adulta. Al mismo tiempo, las tasas de fecundidad (definidas como el número promedio de hijos por mujer) se mantuvieron altas en los países de bajos ingresos

Los demógrafos tienen un interés particular en las tasas de fertilidad y cómo se espera que cambien, porque estos factores ayudan a determinar lo que le sucederá a la población mundial en el futuro. Las diferencias en las tasas de fertilidad asumidas han sido una razón importante detrás de una desviación notable en lo que varios modelos habían pronosticado previamente para la población mundial en 2100, por ejemplo. Esos resultados sugirieron una extensión que oscilaba entre 8.800 millones y casi 11.000 millones para finales de siglo.

“Si haces ajustes relativamente pequeños en estas trayectorias de la tasa de fertilidad, se acumula y, de repente, un país grande puede tener 100 millones de personas más dentro de 80 años”, dice Tomáš Sobotka, investigador de población del Instituto de Demografía de Viena.

En 2018, el Instituto Internacional para el Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA) en Viena pronosticó que la población mundial sería de unos 9500 millones en 2100. El instituto ahora está preparando una actualización, que elevará esa estimación a entre 10000 y 10100 millones. El cambio se debe a las mayores tasas de supervivencia observadas y esperadas entre los niños de los países de bajos ingresos, dice Sobotka. Otro factor son las estimaciones más altas de las tasas de fertilidad en algunos países grandes, incluido Pakistán.

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