La caída del FTX ‘King of Crypto’ Sam Bankman-Fried

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Le tomó menos de ocho días a Sam Bankman-Fried pasar de ser apodado el «Rey de las criptomonedas» a que su compañía se declarara en bancarrota y él renunciara como director ejecutivo, enfrentándose a investigaciones federales sobre cómo manejó las finanzas de la compañía.

En los últimos años, Internet se ha inundado con largas entrevistas con él, hablando por video chat desde el escritorio de su oficina en las Bahamas.

El Sr. Bankman-Fried, el ex jefe del asediado intercambio de criptomonedas FTX, es un ávido jugador. Y en una serie de tuits a sus casi un millón de seguidores, explicó por qué. Jugar el juego de batalla de fantasía en equipo fue su forma de desconectar su mente de administrar dos compañías que comerciaban con miles de millones de dólares al día.

«Algunas personas beben demasiado; algunos apuestan. Yo juego League», dijo.

Desde que el imperio de las criptomonedas del joven de 30 años colapsó esta semana de manera dramática, otra anécdota sobre sus juegos ha resurgido en línea.Según una publicación de blog del gigante de capital de riesgo Sequoia Capital, Bankman-Fried participó en una intensa batalla de League of Legends durante una videollamada de alto nivel con su equipo de inversión.Sin embargo, no pareció desanimarlos en absoluto. El grupo procedió a invertir 210 millones de dólares en la empresa FTX del Sr. Bankman-Fried.

Esta semana, Sequoia Capital eliminó esa efusiva publicación de blog y anunció que ahora está cancelando su inversión en FTX como una pérdida. La firma no es el único inversionista que ha perdido cantidades asombrosas de dinero desde que colapsó el imperio de $ 32 mil millones de Bankman-Fried. FTX tenía aproximadamente 1,2 millones de usuarios registrados que usaban el intercambio para comprar tokens de criptomonedas como Bitcoin y miles de otros.

Desde grandes comerciantes hasta fanáticos de las criptomonedas todos los días, muchos se preguntan si alguna vez recuperarán sus ahorros atrapados en las billeteras digitales de FTX. Es una caída vertiginosa y el ascenso del Sr. Bankman-Fried es también su propia historia dramática de riesgos, recompensas y bolsas de frijoles.

El Sr. Bankman-Fried fue al Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), una prestigiosa universidad de investigación de EE. UU., donde estudió física y matemáticas. Pero el joven estudiante brillante dice que fueron las lecciones aprendidas en los dormitorios de estudiantes las que lo guiaron en su camino hacia la riqueza.

En una entrevista de radio de la BBC el mes pasado, recordó haber sido arrastrado por el movimiento del «altruismo efectivo». El altruismo efectivo es una comunidad de personas que «tratan de descubrir qué cosas prácticas puedes hacer con tu vida para tener el mayor impacto positivo posible en el mundo», dijo. Entonces, como recuerda el Sr. Bankman-Fried, decidió ingresar a la banca para ganar tanto dinero como pudiera para devolverlo a buenas causas.

Aprendió a operar con acciones durante un breve período en la empresa comercial Jane Street en Nueva York antes de aburrirse y decidir experimentar con Bitcoin. Se dio cuenta de las variaciones en el valor de Bitcoin en diferentes intercambios de criptomonedas y comenzó a arbitrar, comprando Bitcoin en lugares que lo vendían barato y vendiéndolo a otros lugares donde se negociaba por más.

Después de un mes de obtener ganancias modestas, se reunió con algunos amigos de la universidad y comenzó un negocio comercial llamado Alameda Research.Bankman-Fried dice que no fue fácil y tomó meses perfeccionar las técnicas sobre cómo mover dinero dentro y fuera de los bancos ya través de las fronteras. Pero después de unos tres meses, él y su pequeño equipo se llevaron la lotería.

«Estábamos súper obstinados», dijo al podcast de Jax Jones y Martin Warner Show hace un año. «Simplemente seguimos adelante. Si alguien lanza otro obstáculo, seríamos creativos, y si nuestro sistema no pudiera manejar eso, simplemente construiríamos un nuevo sistema para ayudarnos a superar ese aro».

En enero de 2018, su equipo ganaba 1 millón de dólares al día. Un reportero de negocios de CNBC le preguntó recientemente cómo se sentía. Intelectualmente y según su metodología, dijo, «tenía perfecto» sentido. «Pero visceralmente, me sorprendió todos los días», dijo.

Sam Bankman-Fried se convirtió oficialmente en multimillonario en 2021, gracias a su negocio secundario y más destacado, FTX. El intercambio de cifrado creció hasta convertirse en el segundo más grande del mundo y un titán de la industria, con un intercambio de $ 10- $ 15 mil millones por día.

A principios de 2022, FTX estaba valorado en $ 32 mil millones y era un nombre familiar, con un estadio de la NBA que lleva el nombre de la compañía y el respaldo de patrocinadores famosos como Tom Brady de la NFL.

Mientras tanto, Bankman-Fried aparentemente estaba encantado de darles a sus seguidores de Twitter una idea de su estilo de vida. Duerme principalmente en una bolsa de frijoles al lado de su escritorio en la oficina, dijo, con una foto de él acostado junto a su personal en sus terminales comerciales.

En otro, publicó en las primeras horas de la mañana. «No podía dormir. De vuelta a la oficina», escribió. El sueño de Bankman-Fried de donar grandes cantidades de dinero a organizaciones benéficas también estaba en marcha. En la entrevista de radio de la BBC el mes pasado, afirmó que había regalado «unos cientos de millones a partir de ahora». Y su generosidad no solo se extendió a las organizaciones benéficas. En los últimos seis meses, el «Rey de las criptomonedas» recibió otro apodo: «Caballero blanco de las criptomonedas».

Con la caída del precio de las criptomonedas en 2022, el llamado «Crypto Winter» está en pleno apogeo. Mientras que otras compañías en la industria se tambalearon, Bankman-Fried estaba entregando efectivo de rescate por cientos de millones.

Cuando se le preguntó por qué estaba tratando de apoyar a las criptoempresas en quiebra, dijo a CNBC: «No va a ser bueno a largo plazo si tenemos un dolor real y estallidos reales. Y no es justo para los clientes». También afirmó, en la misma entrevista, tener $ 2 mil millones en reserva que podría usar para ayudar a las empresas criptográficas en quiebra. Pero la semana pasada, él mismo estaba recorriendo la misma industria, tratando de recaudar dinero para salvar su propia empresa y sus clientes.

Las preguntas sobre la estabilidad financiera real de FTX comenzaron a surgir después de que un artículo en el sitio web de CoinDesk sugiriera que gran parte del gigante comercial de Bankman-Fried, Alameda Research, se basa en una base compuesta en gran parte por una moneda que inventó una empresa hermana de FTX, no una empresa independiente. activo.

En el Wall Street Journal se hicieron más acusaciones de que Alameda Research usó los depósitos de los clientes de FTX como préstamos para negociar. Sin embargo, el principio del fin llegó cuando el principal competidor de FTX, Binance, vendió públicamente todos sus tokens criptográficos vinculados a FTX unos días después. El director ejecutivo de Binance, Changpeng Zhao, dijo a sus 7,5 millones de seguidores que su empresa vendería las participaciones «a la luz de las recientes revelaciones».

Provocó una corrida en FTX, con clientes en pánico que retiraron miles de millones de dólares del intercambio de criptomonedas. Los retiros se detuvieron y el Sr. Bankman-Fried intentó obtener un rescate, con Binance en un momento considerando públicamente una compra antes de retirarse. Binance dijo que los informes de «fondos de clientes mal manejados y supuestas investigaciones de agencias estadounidenses» habían influido en su decisión.

Un día después, FTX se declaró en quiebra. Bankman-Fried se disculpó en una serie de tuits diciendo: «Lamento mucho, de nuevo, que hayamos terminado aquí.

«Ojalá las cosas puedan encontrar una manera de recuperarse. Ojalá esto pueda traerles algo de transparencia, confianza y gobernabilidad».

También dijo que «se sorprendió al ver que las cosas se desarrollaron de la manera en que lo hicieron».

Así fue, y es, el mundo de las criptomonedas. El precio de Bitcoin ha caído a un mínimo de dos años y muchos se preguntan: si FTX puede caer junto con su talismán líder, ¿qué podría caer después?

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