El intercambio de Criptomonedas FTX alcanza una valoración de $32 millones a pesar de los temores del mercado bajista

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El intercambio de criptomonedas FTX vio aumentar su valoración a $ 32 mil millones en una nueva ronda de financiación anunciada el lunes, lo que destaca el apetito continuo por el sector incluso cuando los inversores desconfían de un fuerte retroceso en los precios de las criptomonedas.

La compañía con sede en Bahamas dijo el lunes que recaudó $ 400 millones en una ronda de financiamiento de la Serie C, su tercera recaudación de fondos en los últimos nueve meses.

FTX, que ofrece productos derivados y operaciones al contado, es uno de los intercambios de divisas digitales más grandes del mundo. Alguna vez un nombre oscuro, la firma se ha convertido en un jugador clave en el mercado naciente, rivalizando con Coinbase y Binance.

La compañía no ofrece comercio en los Estados Unidos. Esa función la proporciona FTX U.S., su intercambio hermano. La semana pasada, FTX U.S. anunció una inversión de $400 millones valorando la empresa en $8 mil millones.

FTX dijo que todos los inversionistas en la filial estadounidense, que incluían al inversionista estatal de Singapur Temasek, Vision Fund 2 de SoftBank y Tiger Global, se sumaron para su propia recaudación de fondos.

Habiendo recaudado hasta la fecha $2 mil millones combinados en fondos de riesgo, FTX ha creado un cofre de guerra en un momento en que los precios de las monedas digitales se han hundido considerablemente. Bitcoin ha bajado un 46% desde su récord de noviembre de casi $69,000, mientras que otras criptomonedas se han desplomado aún más.

Eso generó temores de que el mercado pueda estar en la cúspide de una recesión más severa conocida como «criptoinvierno». La última ocurrencia de este tipo ocurrió a fines de 2017 y principios de 2018, cuando Bitcoin se derrumbó hasta un 80% desde su máximo histórico. Los mercados bajistas suelen ser malas noticias para los intercambios de cifrado, ya que significa que los volúmenes tienden a agotarse.

«Creo que no estamos entrando en un criptoinvierno a largo plazo», dijo Sam Bankman-Fried, director ejecutivo y cofundador de FTX, a CNBC en una entrevista.

“Ha habido cambios en las expectativas de las tasas de interés, y eso ha estado moviendo los criptomercados. Pero también ha estado moviendo los mercados en términos más generales”.

De hecho, las acciones han sufrido una paliza en las últimas semanas, con el Nasdaq cayendo un 11% en lo que va del año, ya que los inversores reevaluaron las acciones tecnológicas en medio de preocupaciones sobre las tasas de interés más altas de la Reserva Federal. Coinbase, el rival que cotiza en bolsa de FTX, ha visto caer sus acciones un 46% desde su debut en el Nasdaq en abril pasado.

Cuando se le preguntó si su empresa podría buscar una oferta pública inicial, Bankman-Fried dijo que «es algo de lo que hemos estado hablando».

“No estoy seguro de si lo haremos. Podía ver que sucedía, podía ver que no sucedía. No sentimos que tengamos ninguna necesidad particular de hacerlo”.

Sin embargo, dijo que la empresa «intentará estar preparada, en caso de que sea algo que terminemos queriendo hacer». Dichos preparativos incluirían cuentas auditadas y una revisión de posibles opciones de cotización, agregó.

Si bien el criptomercado ha experimentado un crecimiento sísmico en los últimos dos años, los reguladores se han vuelto cada vez más cautelosos con los activos digitales, preocupados por su uso en estafas y otras actividades ilícitas.

Un gran enfoque para FTX, dijo Bankman-Fried, es adquirir licencias en varios países. Su brazo estadounidense ahora está autorizado para vender productos derivados como futuros y opciones, que permiten a los inversores especular sobre los movimientos en el precio de un activo. Bankman-Fried dijo que el negocio internacional de FTX tendrá licencia en «la mayor parte del mundo occidental» para fines de este año.

La compañía planea utilizar los fondos frescos para continuar desarrollando nuevos productos. El año pasado, FTX lanzó un mercado para el comercio de tokens no fungibles, la respuesta del mundo criptográfico a los artículos coleccionables, y ahora está comenzando a otorgar licencias de su software a otras empresas en los ámbitos de la tecnología financiera y los juegos, dijo Bankman-Fried.

FTX dijo que su base de usuarios creció un 60 % desde octubre de 2021, cuando recaudó dinero por última vez con una valoración de 25 000 millones de dólares, mientras que los volúmenes de negociación diarios aumentaron un 40 % a un promedio de 14 000 millones de dólares. La compañía estableció recientemente un fondo de riesgo de $ 2 mil millones para invertir en nuevas empresas criptográficas.


¿Quién es Sam Bankman-Fried?
FTX fue fundada hace casi tres años por Bankman-Fried y el cofundador Gary Wang.

Si bien Bankman-Fried puede haber comenzado su carrera como comerciante en la firma de Wall Street Jane Street, el jefe de las criptomonedas no es el típico ejecutivo de finanzas. Vive con una dieta vegana, viste camisetas y pantalones cortos, y reside en un soleado país insular.

Sin embargo, comparte una similitud con los tipos financieros tradicionales: largas horas de trabajo. Bankman-Fried dijo anteriormente que funciona con tan solo cuatro horas de sueño por noche. Dice que ahora duerme «un poco más», pero «no mucho».

La última inversión de FTX la ubica entre las empresas criptográficas privadas más valiosas del mundo. Con solo 29 años, Bankman-Fried es una de las personas más ricas en criptografía, habiendo acumulado un patrimonio neto de más de $22 mil millones, según Forbes. Ahora que sus acciones valen más, es probable que esa cifra sea aún mayor.

Bankman-Fried construyó una fortuna temprana comerciando con bitcoins en su firma comercial cuantitativa Alameda Research. Usó el arbitraje, una estrategia comercial en la que los inversores buscan beneficiarse de una divergencia en los precios del mismo activo en diferentes intercambios.

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