Dueño de Patagonia regala empresa para combatir crisis climática

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Estableciendo un nuevo ejemplo en liderazgo corporativo ambiental, el propietario multimillonario de Patagonia está regalando toda la compañía para luchar contra la devastación climática de la Tierra, anunció el miércoles.

El fundador de Patagonia, Yvon Chouinard, quien convirtió su pasión por la escalada en roca en una de las marcas de ropa deportiva más exitosas del mundo, está entregando toda la compañía a una organización sin fines de lucro y fiduciaria estructurada de manera única, diseñada para inyectar todas las ganancias de la compañía para salvar el planeta.

“A partir de ahora, Earth es nuestro único accionista”, anunció la compañía. «TODAS las ganancias, a perpetuidad, se destinarán a nuestra misión de ‘salvar nuestro planeta de origen'».

Chouinard, de 83 años, trabajó con su esposa y sus dos hijos, así como con equipos de abogados de la empresa, para crear una estructura que le permita a Patagonia continuar operando como una empresa con fines de lucro cuyas ganancias se destinarán a los esfuerzos ambientales.

“Si tenemos alguna esperanza de un planeta próspero, y mucho menos un negocio próspero, dentro de 50 años, será necesario que todos hagamos lo que podamos con los recursos que tenemos”, dijo Chouinard en un comunicado. “Esta es otra manera que hemos encontrado para hacer nuestra parte”.

La familia de Chouinard donó el 2 % de todas las acciones y toda la autoridad para tomar decisiones a un fideicomiso, que supervisará la misión y los valores de la empresa. El otro 98% de las acciones de la compañía se destinará a una organización sin fines de lucro llamada Holdfast Collective, que “utilizará cada dólar recibido para combatir la crisis ambiental, proteger la naturaleza y la biodiversidad, y apoyar a las comunidades prósperas, lo más rápido posible”, según a la declaración.

Cada año, el dinero que gana Patagonia después de reinvertir en el negocio se distribuirá a la organización sin fines de lucro para ayudar a combatir la crisis ambiental.

La estructura, según el comunicado, fue diseñada para evitar vender la empresa o hacerla pública, lo que podría haber significado un cambio en sus valores.

«En lugar de ‘hacerlo público’, se podría decir que ‘tenemos un propósito'», dijo Chouinard. “En lugar de extraer valor de la naturaleza y transformarlo en riqueza para los inversores, utilizaremos la riqueza que crea la Patagonia para proteger la fuente de toda riqueza”.

La nueva dirección de Patagonia está diseñada para dar un ejemplo que refuta el viejo axioma del capitalismo de accionistas de que los objetivos corporativos distintos de las ganancias solo confundirán a los inversionistas, escribió el miércoles el presidente de la junta de Patagonia, Charles Conn, en un artículo de opinión en la revista Fortune.

“En lugar de explotar los recursos naturales para generar ganancias para los accionistas, estamos poniendo patas arriba el capitalismo de los accionistas al hacer de la Tierra nuestro único accionista”, escribió.

Chouinard y Patagonia han sido pioneros durante mucho tiempo en el activismo ambiental y los beneficios para los empleados. En sus casi 50 años de operación, la compañía con sede en Ventura, California, ha sido conocida por sus amplios beneficios para los empleados, que incluyen guarderías en el lugar y tardes libres en buenos días de surf.

En la década de los 80, la empresa comenzó a donar el 1% de sus ventas a grupos ambientalistas, un programa formalizado en 2001 como el “Esquema 1% por el Planeta”. El programa ha resultado en $140 millones en donaciones para la preservación y restauración del entorno natural, según la empresa.

Patagonia fue una de las primeras empresas en convertirse en una b-Corp, al someterse a la certificación por cumplir con ciertos estándares ambientales y sociales, y recientemente cambió su misión para declarar: «Estamos en el negocio para salvar nuestro planeta natal».

Chouinard, el famoso empresario excéntrico que comenzó su negocio fabricando pitones metálicos para escalar (o clavos para encajar en las grietas al escalar rocas) y vivió en su camioneta en destinos de escalada durante muchos años, estaba horrorizado de ser visto como un multimillonario, le dijo al New York Times.

“Estaba en la lista de multimillonarios de la revista Forbes, lo que realmente me cabreó”, dijo. “No tengo mil millones de dólares en el banco. No conduzco Lexuses.

La familia Chouinard está a la vanguardia de las donaciones benéficas, la filantropía y los expertos en fideicomisos, dijeron al New York Times.

“Esta familia es un caso atípico si se considera que la mayoría de los multimillonarios dan solo una pequeña fracción de su patrimonio neto cada año”, dijo al periódico David Callahan, fundador del sitio web Inside Philanthropy.

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