Apertura de la primera mina de Bitcoin de energía nuclear

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Los mineros de Bitcoin están tratando de hacer que la criptomoneda notoriamente contaminante sea un poco más ecológica.

Las criptomonedas se volvieron mucho menos dañinas para el medio ambiente en 2022 después de que Ethereum, la segunda cadena de bloques más grande, redujera sus emisiones de carbono en un 99 %. Eso pone más atención en bitcoin, que se estima que emitió 86,3 millones de toneladas de carbono en 2022.

La energía nuclear puede ser capaz de ayudar. Cumulus Data completó un centro de datos conectado a la central nuclear de Susquehanna en Pensilvania, con planes para este año comenzar a albergar el espacio para la compañía minera Bitcoin TeraWulf. La finalización del centro, que fue anunciada la semana pasada por Cumulus Data, lo convierte en la primera mina de bitcoins de energía nuclear en los EE. UU.

Significa que cualquier bitcoin extraído a través del centro emitirá casi nada de carbono.

Minar bitcoin requiere enormes cantidades de energía. Las computadoras de todo el mundo compiten para resolver complicados acertijos criptográficos, y el primero en hacerlo es recompensado con un nuevo bitcoin. Cuanta más potencia computacional tenga a su disposición, mayores serán sus probabilidades de resolver el problema primero. Para ser competitivos, los mineros de bitcoin instalan almacenes llenos de plataformas informáticas dedicadas al proceso, que consumen grandes sumas de electricidad.

Debido a que las fuentes de energía renovable tienden a ser más baratas, los mineros de bitcoin a menudo instalan sus operaciones cerca de granjas solares, eólicas o hidroeléctricas. Se estima que más del 55% de bitcoin se extrae con energía renovable, un punto que los defensores de las criptomonedas suelen argumentar que bitcoin es bueno para el medio ambiente debido a que fomenta las energías renovables. Pero las emisiones de bitcoin siguen siendo gigantescas, y la energía nuclear se considera cada vez más como una forma de reducirlas.

El arreglo de Cumulus Data es uno de muchos. Oklo es una startup de energía que planea construir una pequeña planta nuclear; ha firmado un contrato de 20 años con la empresa de minería de bitcoins Compass Mining. El alcalde pro-crypto de Miami ha tratado de atraer mineros de bitcoin de China ofreciendo la amplia energía nuclear de la ciudad.

https://cointelegraph.com/news/miami-mayor-offers-city-s-clean-nuclear-power-to-chinese-bitcoin-miners

El sistema por el cual se extrae bitcoin, a través de computadoras que compiten para resolver un rompecabezas, se llama «prueba de trabajo». Su propósito es hacer que Bitcoin no se pueda piratear: necesitaría controlar más del 51% de la potencia computacional en la red de Bitcoin para abrumar al sistema. El año pasado, Ethereum cambió de prueba de trabajo a un sistema llamado «prueba de participación» en el que las personas depositan ether en la red para tener la oportunidad de ser elegidos para «verificar» las transacciones, por lo que son recompensados con tokens de ether.

En esencia, la prueba de trabajo hace que las personas gasten electricidad para ganar bitcoins, la prueba de participación hace que las personas depositen dinero en el sistema. Como resultado del cambio, la huella de carbono de Ethereum se ha reducido en más del 99 %. No hay una propuesta significativa para que bitcoin haga el mismo cambio.

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